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    TRANSPORTE MARITIMO. La suba del oro y el c√°lculo del l√≠mite de responsabilidad en Argentina: u$s 21,187 por bulto o unidad de carga. Una indemnizaci√≥n completa y m√°s justa  

TRANSPORTE MARITIMO. La suba del oro y el cálculo del límite de responsabilidad en Argentina: u$s 21,187 por bulto o unidad de carga. Una indemnización completa y más justa

 

 

 

Argentina ratificó las Reglas de La Haya (Hague Rules, Bruselas 1924) pero no lo hizo con las reglas de Visby, que modificó a aquélla imponiendo los Derechos Especiales de Giro (DEG) del FMI como unidad de cuenta para el cálculo del límite.

 

En consecuencia, el límite de responsabilidad se calcula sobre la base de 100 libras esterlinas oro por bulto o unidad de carga.

 

Muchos miembros de la Convenci√≥n de Bruselas hicieron uso del derecho que les otorgaba y pasaron las 100 libras esterlinas oro a su moneda nacional. As√≠ lo hicieron la mayor√≠a de los principales pa√≠ses ‚Äďno s√≥lo las potencias- en el concierto mundial y que se inclinan a favorecer al pa√≠s naviero frente al pa√≠s solamente cargador.

 

Los Estados Unidos, por ejemplo, tomaron el valor del oro que estaba fijo al tiempo de Breton Woods y elaboró la suma de u$s 500 como equivalente a las 100 libras esterlinas oro, cotización adoptada luego por su ley interna (COGSA).

 

Aquellos países que ratificaron Visby calculan entre ellos el límite tomando como unidad de cuenta los DEG del FMI.

 

Pero Argentina no ‚Äúelabor√≥‚ÄĚ ning√ļn equivalente y las Reglas de La Haya son exactamente aplicadas.

 

Los Juzgados Federales en lo Civil y Comercial en la Argentina han mantenido un√°nimemente el criterio que las 100 libras esterlinas oro deben ser calculadas seg√ļn el valor libre internacional del oro en el mercado de Londres.

 

Para ello se ha adoptado el siguiente c√°lculo:

 

 

 

7,322 x 100 x (aquì valor de la onza troy en Londres)

31,1035

 

 

En este c√°lculo:

 

7,322 es el contenido en oro de cada libra esterlina oro.

100 es la cantidad de libras esterlinas oro por bulto o unidad de carga.

31,1035 es la cantidad de gramos por cada onza troy.

 

La situaci√≥n actual del mercado financiero internacional ‚Äďfebrero 2008- llev√≥ el valor del oro a superar los u$s 900 por onza troy ‚Äďsu mas alto valor hist√≥rico- a√ļn m√°s alto que cuando la ex URSS invadi√≥ Afganist√°n en Diciembre de 1979.

 

Este valor fue empujado por el valor del petr√≥leo ‚Äďredondeando los u$s 100 por barril-; la crisis financiera en el mercado hipotecario norteamericano; la situaci√≥n en Iraq; los conflictos con Ir√°n y en Medio Oriente; y la incertidumbre generada por los anuncios de recesi√≥n en Estados Unidos.

 

Muchos metales y otras commodities ‚Äďla Soja super√≥ su precio m√°ximo 34 veces el a√Īo pasado en los mercados asi√°ticos- acompa√Īaron esta suba. Todas las commodities se sensibilizaron hacia la alza, empuj√°ndose unas a otras, y el oro recobr√≥ adem√°s su posici√≥n hist√≥rica como refugio de capitales.

 

Pero para el mercado marítimo, el alza del oro ha tenido un significado particular, especialmente para aquellos pocos países en los cuales el límite de responsabilidad es todavía calculado de acuerdo al valor libre internacional del oro.

 

Considerando un valor de u$s 900 la onza troy, y de acuerdo a la fórmula de cálculo más arriba transcripta, el límite de responsabilidad de 100 libras esterlinas oro en Argentina es equivalente a u$s 21.187 por bulto o unidad de carga.

 

Esto es obviamente muy lejano a los u$s 500 de COGSA (Estados Unidos) o cualquier otra suma fija establecida por otros pa√≠ses que ratificaron las reglas de La Haya, seg√ļn autoriza su normativa, y por supuesto entre dos pa√≠ses signatarios de Visby.

 

Esta suma hoy de u$s 21.187 por bulto o unidad de carga, seg√ļn se calcula en Argentina permite una amplia y completa indemnizaci√≥n por faltante y/o aver√≠a de carga que no puede ser obtenida en casi ninguna otra Jurisdicci√≥n.

 

El transportista marítimo responde hasta el valor en plaza de la mercadería faltante y/o averiada, al tiempo del siniestro en el lugar donde debió verificarse la entrega completa.

 

Los seguros abonan a su asegurado el valor asegurado, pero el valor en plaza referido es casi siempre superior al valor asegurado.

 

La diferencia entre ese valor en plaza y el valor asegurado es debida por el transportista mar√≠timo y el importador ‚Äďdue√Īo de la mercader√≠a faltante y/o averiada- estar√° en todo caso habilitado para reclam√°rselo.

 

Sucede que cuando el límite de responsabilidad, asociado al valor del oro era bajo, no existían muchas posibilidades de tal reclamo porque generalmente el límite cubría el valor asegurado pero no una suma mucho mayor.

 

Ahora, con un límite de más de u$s 21.000 por bulto o unidad de carga en el transporte marítimo, los importadores no estarán obligados a soportar el quebranto que les generaba esta particular institución del Derecho Marítimo y podrán perseguir una indemnización completa que cubra aquel valor en plaza.

 

Muchas veces el l√≠mite de responsabilidad era a√ļn inferior al valor asegurado, por lo que los aseguradores no estaban en condiciones de recuperar de los transportistas mar√≠timos la totalidad de lo abonado a sus asegurados.

 

Pero las circunstancias financieras internacionales han cambiado y han variado a la par los montos que se pueden reclamar del transportista marítimo.

 

Tanto es así, que los aseguradores extranjeros con cargas con lugares de entrega dentro de Argentina, o averiadas dentro de su Jurisdicción, empiezan ahora a promover sus recuperos ante nuestros Tribunales, que le auguran indemnizaciones completas, en vez de plantear esos reclamos en otras Jurisdicciones clásicas, como en Londres, donde pueden obtener indemnizaciones mucho mas reducidas.

 

Nuestros Jueces no han hecho caso de las Jurisdicciones especiales establecidas en los Conocimientos de Embarque.

 

Estas cláusulas pretendían que los reclamos se establecieran en Jurisdicciones por supuesto más favorables para los armadores marítimos.

 

Nuestros Jueces han considerado inv√°lidas esas cl√°usulas del contrato de transporte, al igual que con las cl√°usulas que establecen arbitrajes obligatorios.

 

Siempre en esos casos la Jurisdicción argentina habrá de prevalecer si existen intereses lesionados en nuestro territorio.

 

El importador argentino puede reclamar aquella diferencia con el valor en plaza, que le significará una reparación completa.

 

Se puede superar así una institución - el límite de responsabilidad -, que más allá de su utilidad para la industria del transporte marítimo, nunca ha lucido como muy justa.

 

 
Author
Eduardo L. Ferder
 
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